Historia

La historia de Gulfstream: 1958 - 2011

Los comienzos

La compañía que evolucionó en Gulfstream Aerospace Corp. se fundó a fines de la década de 1950, cuando Grumman Aircraft Engineering Co., una compañía conocida por la producción de aeronaves militares, desarrolló un avión privado en su planta industrial en Bethpage, N.Y. y la llamó Gulfstream I (GI). La aeronave turbohélice se llamó así por Gulf Stream, la corriente que fluye a lo largo de la costa de Florida, que era el lugar favorito de los ejecutivos de Grumman para sus vacaciones. El GI contaba con espacio para 12 pasajeros, tenía una velocidad máxima de 350 mph (563 kmph) a 25,000 pies (7,620 m) y una autonomía de 2,200 millas (3,541 km). Esta nueva aeronave, la primera en su clase diseñada especialmente para viajes comerciales, fue un éxito en el mundo de los negocios, lo que llevó a Grumman a desarrollar un avión corporativo a reacción llamado Gulfstream II o GII.

Los años 60
A comienzos del programa GII, los funcionarios de Grumman separaron la compañía en la producción de aeronaves civiles y militares para mejorar la eficiencia. En 1966, trasladaron los componentes civiles a Savannah, Ga. Allí encontraron la mano de obra calificada que necesitaban, un aeródromo contiguo a la planta y suficiente superficie para expandirse. Las posibilidades de transporte adecuadas para maquinarias y equipos pesados, así como un clima favorable a lo largo de todo el año para pruebas de vuelo y operaciones de capacitación de vuelo convirtieron a Savannah en un lugar aun más atractivo. El nuevo edificio en el condado de Chatham se abrió en junio de 1967 y se inauguró oficialmente el 29 de septiembre de 1967. Albergaba la producción y las pruebas de vuelo del GII. El 90 por ciento de la fuerza de trabajo de 100 personas que construyeron el GII era local y creció a más de 1,700 en unos pocos años.

Los años 70
En 1972, Grumman se fusionó con el fabricante de aeronaves livianas American Aviation Corp. La 256ta y última entrega de GII tuvo lugar en 1977. Un año más tarde, la línea Gulfstream y la planta de Savannah se vendieron a American Jet Industries, liderada por el no muy conocido empresario de aviación Allen Paulson.

Paulson se convirtió en presidente y gerente general de la compañía y le dio el nuevo nombre de Gulfstream American. Su prioridad fue el desarrollo del Gulfstream III, una nueva aeronave diseñada para lograr mayor autonomía y velocidad que el GII. El GIII hizo su primer vuelo en diciembre de 1979, y la primera entrega de la aeronave fue en 1980. Fue el primer avión privado en volar sobre los dos polos.

Gulfstream levanta vuelo - Los años '80
En 1981, Gulfstream presentó el Gulfstream GIIB. El GIIB contaba con el fuselaje del GII modificado y las alas del GII, con aletas marginales. La variante ofrecía un peso y características de rendimiento similares al GIII, pero con el fuselaje más corto del GII. Gulfstream terminó y entregó aproximadamente 40 GIIB.

Bajo el liderazgo de Paulson, el personal de planta de Savannah creció a 2,500 empleados hasta la primavera de 1982. También en este año, el nombre de la compañía cambió a Gulfstream Aerospace Corp. para reflejar su alcance internacional, y se concibió un nuevo avión, el Gulfstream IV. El año siguiente, Gulfstream ofreció un total de 8.8 millones de acciones al público. En 1985, la automotriz Chrysler Corp. adquirió Gulfstream como parte de su plan para diversificarse e ingresar al sector de industrias de alta tecnología. También fue el año en que Gulfstream apareció por primera vez en la lista Fortune 500, en el puesto N° 417. Dos años más tarde, se produjo el 200mo y último Gulfstream III, y se realizó la primera entrega del Gulfstream IV. El GIV fue el primer avión a reacción en la aviación ejecutiva en tener una cabina completamente de vidrio. En 1989, cuando Chrysler decidió vender Gulfstream, Paulson se asoció con Forstmann Little & Co., una empresa de capital privado especializada en compras apalancadas, y adquirió nuevamente Gulfstream.

Los años 90
La década que siguió a la recompra de 1989 fue una época de un progreso significativo para Gulfstream. La compañía firmó un contrato de cinco años con NetJets en 1994. Se completó la Instalación de Pruebas de Integración del Gulfstream V y se presentó el GV, el primer avión privado de autonomía ultralarga, en 1995. Luego, se inauguró un centro de servicios de $16 millones en Savannah, con 136,000 pies cuadrados (12,635 metros cuadrados) de espacio de hangar en 1996. En 1997, Gulfstream comenzó la fabricación simultánea de dos modelos de aeronave diferentes: GIV-SP y GV. Dentro de los primeros meses de su primera entrega en junio de 1997, el GV logró unos 40 récords de autonomía entre pares de ciudades y/o de velocidad y distancia, y su equipo de desarrollo recibió el premio Robert J. Collier Trophy 1997, el mayor galardón en aeronáutica o astronáutica en Norteamérica.

Gulfstream: una compañía General Dynamics - El nuevo milenio
A fines de la década de 1990, General Dynamics, un gigante en la industria de defensa, adquirió Gulfstream. La compañía se concentró en mejorar el rendimiento del producto y reducir los costos. Abrió un centro de terminación y restauración de aeronaves de $5.5 millones en Savannah, en 2000. En 2001, adquirió Galaxy Aerospace y junto con ella, el Astra SPX de tamaño mediano y el Galaxy de tamaño supermediano, que más tarde se rebautizaron como G100 y G200, respectivamente. También en 2001, Gulfstream adquirió cuatro centros de mantenimiento en EE.UU. en Dallas, Las Vegas, Minneapolis y West Palm Beach, Fla. Estos centros de servicio, junto con el centro Gulfstream en Westfield, Mass., formaron General Dynamics Aviation Services, que se ocupaba del mantenimiento y las reparaciones de las aeronaves Gulfstream y de otros aviones privados.

En 2002, Gulfstream dio nuevos nombres a sus productos, al usar números arábigos en vez de romanos para diferenciar sus aeronaves. En ese momento, la exitosa línea de la compañía incluía los G550 y G500 de autonomía ultralarga, el G400 de gran autonomía, los G300 y G200 de autonomía media y el G100 de alta velocidad. En 2002, Gulfstream presentó la aeronave de Airborne Product Support, un G100 especialmente equipado. Se utiliza para enviar partes y brindar servicio en cualquier momento a clientes Gulfstream en Norteamérica y el Caribe que operen con aeronaves en garantía. En 2003, Gulfstream adquirió un centro de servicio en el aeropuerto London-Luton, el primer centro de servicios propiedad de Gulfstream que operaría fuera de los Estados Unidos. También en 2003 se presentó el G450 de gran autonomía. El G350 de autonomía media y cabina grande se presentó un año más tarde. En 2004, Gulfstream recibió el premio Collier Trophy 2003 por el desarrollo del G550. Fue la segunda vez que Gulfstream recibió el galardón en menos de una década. El G550 es la primera aeronave civil en recibir una Certificación de Tipo por parte de la FAA que incluye el Enhanced Vision System (EVS) como equipamiento estándar en una aeronave. La aeronave también contaba con la primera cabina en incorporar PlaneView®, un equipamiento de aviónica integrado que cuenta con pantallas de cristal líquido de 14 pulgadas (36 cm) en formato horizontal.

Líder en innovación
En 2005, Gulfstream fue el primer fabricante de aviones privados en ofrecer a bordo conexión ultrarrápida a internet, su sistema Broad Band Multi-Link (BBML). Gulfstream también fue el primero en diseñar y desarrollar un recurso para reducir la explosión sónica causada por las aeronaves al "romper" la barrera del sonido - el Quiet Spike. El Quiet Spike es un dispositivo telescópico de proa que minimiza el efecto de la explosión sónica al aplacar la onda de presión que se crea al volar a la velocidad del sonido.

En 2006 finalizó la fase de producción de 22 años del G100, y el G150 entró en servicio para reemplazarlo. El G150 fue el primer avión privado en obtener la certificación de Etapa 4 de la FAA, las normas sobre ruidos más rigurosas de la industria. También en 2006, Gulfstream anunció sus planes para expandir los centros de fabricación y servicio en Savannah. El plan general de siete años para centros de gran autonomía de $400 millones, incluía la creación de un nuevo centro de servicios de 624,588 pies cuadrados (58,026 metros cuadrados) un depósito de combustible independiente, un hangar de pintado de vanguardia de 42,600 pies cuadrados (3,958 metros cuadrados) y la adición de un nuevo centro de diseño y ventas. Como resultado de dicha expansión, se esperaba un crecimiento de 1,100 nuevos puestos de trabajo en el centro. Para cubrir las necesidades inmediatas de espacio de oficinas de ingeniería, Gulfstream abrió un Centro de Investigación y Desarrollo (RDC). El RDC tiene espacio para aproximadamente 750 empleados técnicos y de ingeniería.

El año 2007 también vio grandes avances. En abril, Gulfstream empezó la construcción de una nueva planta de fabricación de aviones privados en su sede central en Savannah. Al mes siguiente, la compañía firmó un contrato de alquiler por nueve años con North Point Real Estate para un segundo Centro de Investigación y Desarrollo. El RDC II es un edificio de oficinas con espacio para 550 empleados y un Edificio de Laboratorio, diseñado para 150 empleados y el equipamiento de pruebas que se usa en las obras de investigación y desarrollo de Gulfstream. Gulfstream completó el Centro de Diseño y Ventas en junio, y la primera etapa del nuevo Centro de Servicios de Savannah se inauguró oficialmente en agosto. En 2007, Gulfstream también probó juntos por primera vez su pantalla de vuelo Synthetic Vision-Primary Flight Display (SV-PFD) y el EVS II. La SV-PFD es un enorme avance para las pantallas de vuelo PlaneView de Gulfstream. Presenta una imagen en colores tridimensional del terreno superpuesta con la simbología de instrumento de la pantalla de vuelo primaria, que se organizan en la pantalla para crear una vista del terreno más amplia. A comienzos de 2008, la FAA ya había certificado tanto a EVS II como a SV-PFD.

Aeronaves gubernamentales y de misiones especiales
Desde sus comienzos, las aeronaves Gulfstream se han adaptado para uso gubernamental y militar. En la actualidad, cerca de 40 países operan aviones Gulfstream. 27 de ellos utilizan nuestras aeronaves para trasladar a sus jefes de Estado. Además de su función tradicional de transporte de ejecutivos, las aeronaves Gulfstream han sido reconfiguradas y equipadas para ser utilizadas en misiones tan diversas como transportes de carga y personal, reconocimiento marítimo y aéreo, evacuación médica y capacitación de pilotos y astronautas. El rendimiento y la confiabilidad de las aeronaves le ha otorgado a Gulfstream la distinción y el privilegio de brindar servicios en las cinco ramas de las fuerzas militares estadounidenses. La tecnología de avanzada, seguridad, confiabilidad y adaptabilidad de las aeronaves las hacen tan atractivas para los operadores gubernamentales y militares, como para los operadores corporativos internacionales y de Fortune 500.

Continuar elevándose
El 13 de marzo de 2008, Gulfstream anunció la presentación del flamante jet privado G650 de Gulfstream. Con su cabina ultragrande y autonomía ultralarga, el G650 ofrece la autonomía más larga, la mayor velocidad, la cabina más grande y la cabina de mando más de avanzada de la flota de Gulfstream. Puede volar a 7,000 (12,964 km) millas náuticas a 0.85 Mach o cubrir distancias más cortas a una velocidad de Mach 0.925, lo que lo convierte en el avión civil más veloz en vuelo. Puede ascender hasta 51,000 pies (15,544 m), lo que le permite evitar la congestión de tráfico aéreo y el clima adverso.

El 5 de octubre del mismo año, Gulfstream anunció una nueva adición a su flota de jets privados: el Gulfstream G250, con cabina grande y autonomía media (cuyo nombre cambió luego por el de G280). El G280 ofrece la cabina más grande y la mayor autonomía a la velocidad más alta en la clase de tamaño medio súper. Puede volar a 3,600 millas náuticas (6,667 km) a 0.80 Mach y tiene una velocidad de operación máxima de 0.85 Mach. Puede alcanzar una altitud inicial de crucero de 41,000 (12,497 m) pies en tan sólo 20 minutos, y puede llegar a una altitud máxima de 45,000 pies (13,716 m).

Gulfstream hizo historia en la aviación ejecutiva en 2009, cuando hizo dos salidas propulsadas en sólo una semana. El Gulfstream G650 salió oficialmente de la planta de fabricación de Savannah con su propia fuerza propulsora el martes 29 de septiembre de 2009. El G280 le siguió una semana más tarde.

De acuerdo a lo prometido por Gulfstream cuando las aeronaves fueron anunciadas, el G650 y el G280 volaron antes de fines del año 2009. El G650 hizo su primer vuelo en noviembre de 25, mientras que el G280 voló por primera vez en diciembre de 11.

En noviembre de 2010, Gulfstream anunció la expansión de sus instalaciones en Savannah en un plazo de siete años y con una inversión de $500 millones, a fin de asegurar que la compañía se encuentre bien posicionada para satisfacer la demanda futura de jets ejecutivos y servicios de apoyo al cliente. El crecimiento resultó en la apertura de 1,000 puestos de trabajo adicionales en Gulfstream, un aumento de más del 15 por ciento.

Además de la expansión de Savannah, los centros de Gulfstream en Westfield, Mass. y Luton, Inglaterra también crecieron en 2011. En octubre, Gulfstream anunció la expansión de su centro de servicios en el Aeropuerto regional Barnes en Westfield, Mass. que generará 100 puestos de trabajo adicionales en Gulfstream, un aumento de casi el 80 por ciento de la mano de obra de Gulfstream en Westfield. El centro de servicios en Luton, Inglaterra también se reubicó en un hangar más moderno de 6968 metros cuadrados. El área de oficinas adjunta tienen el doble del espacio en el sitio, lo que permite a los técnicos de Gulfstream Luton realizar mantenimiento en forma más eficiente a la flota completa de Gulfstream, que incluye al nuevo G650, la aeronave insignia de la compañía.

En noviembre de 2011, el G650 de Gulfstream obtuvo su certificado de tipo provisional (PTC, según sus siglas en inglés) de la Administración Federal de Aviación. Esto abre las puertas a la compañía para comenzar las terminaciones de interiores de los jets privados de cabina ultragrande y autonomía ultralarga en preparación para las entregas a los clientes en el segundo trimestre del 2012, tal y como se planificó en un principio.

El 2 de marzo de 2012, el G280 recibió una PTC por parte de la FAA. Recibió un PTC de la Autoridad de Aviación Civil de Israel (CAAI) el 29 de diciembre de 2011.

Un compromiso constante con el servicio
Gulfstream se esfuerza tanto en el mantenimiento de sus aeronaves, como en la fabricación de las mismas. Con este fin, en enero de 2011 General Dynamics Aviation Services fue renombrada Gulfstream para simplificar la identificación de la marca en un mercado mundial en expansión y para mejorar la experiencia de servicio para los clientes. Ahora Gulfstream posee y opera nueve centros de servicio en el mundo, más un centro de reparación de componentes.

Aviation International News designó al Apoyo técnico de Gulfstream como el mejor en la industria durante nueve años seguidos y número 1 en la encuesta 11 de apoyo técnico de Professional Pilot de los últimos 14 años.

Hoy, Gulfstream emplea a más de 11,500 personas en sus 11 sedes principales: Savannah, Ga.; Appleton, Wis.; Brunswick, Ga.; Dallas; Las Vegas, Nev.; Lincoln, Calif.; Londres, Inglaterra; Long Beach, Calif.; Mexicali, México; Westfield, Mass. y West Palm Beach, Fla. Con más de 50 años de éxito en la industria, Gulfstream es The World Standard™ en la industria de la aviación. Gulfstream Aerospace mira hacia el futuro: hacia la finalización de su Plan Maestro, las entregas de los primeros G280 y G650, y más allá.

(Fuentes: archivos de Gulfstream Aerospace y "The Legend of Gulfstream" de Jeffrey L. Rodengen)

 

La flota Gulfstream en el presente

La línea de productos Gulfstream ofrece una combinación excepcional de precio, desempeño y preferencias de clientes con valor agregado en cada segmento del mercado de las aeronaves comerciales, desde las de cabina mediana a las de ultragrande.

El Gulfstream G650 de cabina ultragrande y autonomía ultralarga, propulsado por dos de los nuevos motores Rolls-Royce BR725, ofrece la mayor autonomía, la velocidad más alta, la cabina más grande y la cabina de mando más avanzada de la flota Gulfstream. Puede recorrer 7,000 millas náuticas (12,964 km) a 0.85 Mach o 6,000 millas náuticas (11,112 km) a 0.90 Mach. Con su diseño aerodinámico de avanzada, el G650 tiene una velocidad de operación máxima de 0.925 Mach, lo que lo convierte en la aeronave civil más rápida en operaciones. Puede llegar a una altitud máxima de 51,000 pies (15,545 m), lo que le permite evitar la congestión de tráfico aéreo y el clima adverso. El G650 cuenta con la cabina PlaneView II con la tecnología más de avanzada y una gran cantidad de mejoras, que incluyen: cuatro pantallas de cristal líquido adaptables, de 14 pulgadas (36 cm), tres tabletas PlaneBook® estándar; un pedestal más pequeño; un controlador multifunción stand-by que combina la funcionalidad de controlador de pantalla actual con los instrumentos de vuelo stand-by y un radar meteorológico tridimensional con una base de datos de terreno para la eliminación de manera eficiente de los ecos de tierra. Además, el G650 utiliza el sistema Gulfstream Enhanced Vision System (EVS II), el sistema Synthetic Vision-Primary Flight Display (SV-PFD) y Head-Up Display (HUD II). La aeronave ofrece un sistema de comando electrónico de vuelos de tres ejes que brinda protección envolvente de vuelo, mayor redundancia y menor mantenimiento. En noviembre de 2011, el G650 recibió su PTC de la FAA.

El Gulfstream G550 de cabina grande y autonomía ultralarga puede volar hasta a 51,000 pies (15,545 m) a velocidades de hasta 0.885 Mach. Propulsado por dos motores Rolls-Royce BR710, el G550 puede transportar a ocho pasajeros y a una tripulación de cuatro personas por 6,750 millas náuticas (12,501 km). El G550 también cuenta con una cabina de mando PlaneView. El equipamiento estándar del G550 incluye el sistema Gulfstream Enhanced Vision System y los dispositivos de control de cursor patentados de Gulfstream. El G550 totalmente equipado ofrece la opción de diseños de cabina y paquetes de opciones. Según la configuración, el G550 ofrece lugar para 14 a 18 pasajeros. La aeronave recibió la certificación de FAA en agosto de 2003 y la validación de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) en marzo de 2004. El G550 comenzó a operar en septiembre de 2003. A comienzos de 2004, el equipo de G550 recibió el premio Collier Trophy 2003, el galardón más prestigioso en la aviación en Norteamérica.

El avión privado Gulfstream G450 de cabina grande y gran autonomía, presentado en el 2003 encuentro anual de la Asociación de Aviación Ejecutiva Nacional (NBAA), es una versión mejorada de un avión privado ya destacado, el Gulfstream GIV/GIV-SP/G400. Con espacio para 12 a 16 pasajeros, puede volar a 4,350 millas náuticas (8,056 km) y velocidades crucero de hasta 0.88 Mach, el G450 puede fácilmente realizar vuelos internacionales y nacionales. El G450 es propulsado por motores Rolls-Royce Tay 611-8C mejorados. Junto con las mejoras aerodinámicas y de material, las características de vuelo y rendimiento ofrecen un consumo más eficiente del combustible y menores costos operativos. El G450 cuenta con una cabina de mando PlaneView y con el sistema Enhanced Vision System de Gulfstream. El 12 de agosto de 2004, el G450 recibió la Certificación de Tipo de la FAA. El G450 recibió tanto la Certificación de Tipo de la EASA como el Certificado de producción de la FAA en noviembre.

El Gulfstream G280 de cabina grande y autonomía media ofrece la cabina más grande y la mayor autonomía a la velocidad más alta en su clase. Propulsado por motores de dos cilindros HTF7250G, el G280 cuenta con espacio para hasta 10 pasajeros, vuela 3,600 millas náuticas (6,667 km) y velocidades crucero de hasta 0.85 Mach. El avión también cuenta con un 17 a 35 por ciento más de superficie horizontal que cualquier otro avión privado de tamaño supermediano. Gracias al espacio adicional, cuenta con un baño más amplio, una cocina mejorada y mayor espacio de almacenamiento. El G280 está equipado con el puente de mando más avanzada en su clase: el PlaneView 280 cuenta con aviónica Rockwell Collins Pro Line Fusion. El puente de mando tiene tres pantallas de cristal líquido (LCD) de alta resolución, de 15 pulgadas (38 cm) en diagonal, con capacidad para mostrar formatos múltiples, incluyendo un mapa de navegación con terreno, mapas de aproximación y de aeropuertos, planificación de vuelo gráfica y visión mejorada y sintética opcional.

El Gulfstream G150 de cabina grande y alta velocidad completa la flota Gulfstream. Propulsado por dos motores Honeywell TFE731-40AR de bajo consumo de combustible, el Gulfstream G150 de cabina grande y alta velocidad ofrece el mejor rendimiento de su clase, con una autonomía de 3,000 millas náuticas (5,556 km). Esta cómoda aeronave está disponible en tres configuraciones y cuenta con espacio para seis a ocho pasajeros. La amplia cabina brinda altura para estar parado, un pasillo amplio y generoso espacio para la cabeza y las piernas en los asientos. Los beneficios del G150 incluyen una garantía competitiva, capacitación y programas de mantenimiento. El 18 de enero de 2005, el primer avión privado G150 salió de planta de Israel Aerospace Industries (IAI) en el aeropuerto internacional Ben Gurion en Israel y completó con éxito su primer vuelo el 3 mayo de 2005. El G150 recibió el 7 de noviembre de 2005 la Certificación de Tipo de la Administración Civil Aviación de Israel y de la Administración Federal de Aviación.

 

Dirección postal:
Gulfstream Aerospace
500 Gulfstream Road
Savannah, Georgia 31407 USA

Contacte a Gulfstream al:
+1 (912) 965-3000
o info@gulfstream.com

image description